Trước vòng 26 Premier League: Pháo đụng Leicester





Pháo đụng Leicester City
Từ ứng cử viên hàng đầu, Arsenal dần dần sa sút như thói quen hàng năm. Trong 5 vòng đấu gần nhất, họ chỉ thắng được 1 trận, trước đối thủ thuộc nhóm cuối bảng Bournemouth. 4 trận còn lại, Pháo thủ hòa 3 thua 1, đánh rơi tổng cộng 9/12 điểm tối đa.



Trong khi Arsenal chững lại thì Leicester City bất ngờ bứt lên. Sau giai đoạn có phần hụt hơi ở Giáng sinh – năm mới, The Foxes đã thắng 4/5 trận đấu gần nhất. Quan trọng hơn, đó đều là những chiến thắng lớn và thuyết phục. Họ lần lượt đánh bại 2 ứng cử viên vô địch Tottenham, Man City ngay trên sân khách cũng như nhẹ nhàng vượt qua Stoke City và Liverpool.

Từ một “hiện tượng”, Leicester giờ đây được đánh giá là ứng viên số 1 cho ngôi vương mùa này. Nếu tiếp tục đánh sập Emirates, đội quân của Ranieri hoàn toàn xứng đáng nhận được sự công nhận của tất cả.

Vấn đề nằm ở chỗ, Leicester hoàn toàn có thể đi vào vết xe đổ của chính Arsenal. Khi được đánh giá cao nhất, The Foxes không những gặp vấn đề về áp lực tâm lý mà còn bị các đối thủ “soi kỹ” và thi đấu cẩn thận, tập trung hơn.

Cuộc chiến tại Emirates cuối tuần này vì thế không chỉ mang ý nghĩa “6 điểm” trong cuộc đua đến ngôi vô địch với 2 đội. Nó còn là nơi Leicester chứng minh rằng họ đã sẵn sàng cho mọi thách thức trên đường viết tiếp câu chuyện cổ tích của mình hay chưa.

Nóng bỏng top 4
Cũng tại vòng 26, Tottenham sẽ phải làm khách của Man City tại Etihad. Cùng với Arsenal, đây chính là 2 CLB còn khả năng lớn cạnh tranh ngôi vô địch với Leicester. Tuy nhiên, điều kiện cho họ “bước tiếp” là chiến thắng. Nếu hòa hoặc thua, họ sẽ rơi lại phía sau và có thể đối mặt với cuộc đua khác: cuộc đua giành 1 vị trí trong top 4.

Hiện tại Tottenham chỉ hơn Man City 1 điểm, Man City hơn đội đứng sau là Man Utd 6 điểm. Khoảng cách giữa top 4 và nhóm bám đuổi có thể bị rút ngắn xuống còn 3 điểm sau vòng đấu này bởi lẽ Man Utd được làm khách của đối thủ ưa thích Sunderland.

Cho dù Sunderland đang chơi khá tốt trong thời gian gần đây, nhưng so với sự tiến bộ của Man Utd, “Mèo đen” rõ ràng không phải là đối thủ.

Ở các trận đấu khác, West Ham sẽ làm khách của Norwich City, Chelsea tiếp Newcastle trong khi Liverpool phải hành quân đến sân của đội bét bảng Aston Villa.